Transformando água do mar em água potável

A equipe liderada por Rahul Nair, chegou até uma descoberta interessante que é mais acessível e mais rápida do que as técnicas convencionais para tirar a o sal da água.

Transformando água do mar em água potável
Foto: Internet
Escrito por: Ms Redação 09 de setembro de 2018 09h58 Comentários

Se algum dia você foi a uma praia e acidentalmente engoliu água do mar, com certeza você sentiu algo muito ruim. Pois a água do mar possui altos níveis de sal. O que pode lhe trazer muito malefícios.

Olhando aquela imensidão de água salgada podemos pensar: como podem existem muitas pessoas passando sede em torno do mundo? Esse também foi um dos pensamentos que levou a uma equipe de pesquisadores da Universidade de Manchester, no Reino Unido, a estudarem uma forma de transformar a água salgada em água potável.

Já existem algumas maneiras de se fazer isso, como por exemplo, a destilação. Que é o ato de ferver a água salgada até que ela evapore e se transforme em favor d’água enquanto o sal permanece no recipiente que foi usada para esquentá-la.

O grafeno tem sido usado em diversos lugares até mesmo em um colete a prova de balas. Foto: Sc fibras e resinas.

A equipe liderada por Rahul Nair, chegou até uma descoberta interessante que é mais acessível e mais rápida do que as técnicas convencionais para tirar a o sal da água: usar uma peneira de grafeno. O estudo foi publicado na revista científica Nature Nanotechnology (link do estudo: https://www.nature.com/articles/nnano.2017.21).

Essa peneira remove o sal pois, a estrutura atômica do grafeno é organizada como se fosse uma treliça hexagonal que permite a fixação dos sais nela. Apesar de o grafeno ser um metal caro e pouco utilizado em escala industrial, Nair explicou que ele pode ser facilmente criado em laboratório, "Em forma de solução ou tinta, podemos aplicá-lo em um material poroso e usá-lo como membrana. Em termos de custo do material e produção em escala, ele tem mais vantagens em potencial do que o grafeno em uma camada." Para prepara o grafeno pra ser usado na peneira, ele ainda explica alguns detalhes, "Para tornar a camada normal de grafeno permeável, é preciso fazer pequenos buracos nela, mas se esses buracos forem maiores que um nanômetro, os sais escapam por eles. Seria preciso fazer uma membrana com um buraco muito uniforme com menos de um nanômetro para que ela possa ser usada na dessalinização. É muito difícil."

Esquema mostrando os sais filtrados pelas membranas de grafeno. Foto: Universidade de Manchester.

De acordo com o estudo, essa nova descoberta mostrou que o grafeno é capaz de filtrar nanopartículas, algumas moléculas orgânicas e sais de cristais grandes. Embora, ainda tenha sido usado para filtrar somente sais comuns. Atualmente, Nair e sua equipe podem evitar que mais de 14% da população mundial em 2025 enfrentem escassez de água potável. "Nosso próximo passo é comparar as membranas de óxido de grafeno com o material mais sofisticado disponível no mercado", diz Rahul Nair. Outros detalhes como a durabilidade das membranas que compõem a peneira ainda necessitam de mais estudo. A tecnologia e a Ciência trabalham a favor do ser humano.

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