Aplicativo promete detectar anemia sem agulhas

De acordo com os autores, os resultados são animadores e que pretendem disponibilizar para download até o fim do primeiro semestre de 2019.

Aplicativo promete detectar anemia sem agulhas
Foto: NATURE COMMUNICATIONS
Escrito por: Ms Redação 14 de dezembro de 2018 10h41 Comentários

A anemia é uma das doenças/distúrbios mais comuns em todo o mundo, aproximadamente 25/30% da população da Terra tenham ou já viveram com esse problema de saúde. Ela se caracteriza por um número baixo de glóbulos vermelhos no sangue, e ocorre uma deficiência de ferro nas células pois esse mineral utiliza esses glóbulos como “carona” até as células.

Assim como outros distúrbios celulares, o diagnóstico depende de exames de sangue (hemograma). Entretanto, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Emory (EUA), divulgaram ao mundo os primeiros resultados de um aplicativo de smarthphone com objetivo de acabar com o uso de exames (agulhas) para o diagnóstico de anemia. O estudo foi publicado na revista Nature Communications e descreve o software que, utilizando apenas uma fotografia das unhas dos dedos, consegue determinar se os níveis de hemoglobina estão corretos (no padrão esperado) (Figura 1). De acordo com os autores, os resultados são animadores e que pretendem disponibilizar para download até o fim do primeiro semestre de 2019.

 

Figura 1. Aplicativo promete identificar pessoas anêmicas por meio de fotos de suas unhas. Foto: Mannino, 2018 - NATURE COMMUNICATIONS.

A ideia surgiu como parte do doutorado do engenheiro biomédico Rob Mannino, que se inspirou em seus problemas de saúde para pensar em uma maneira não invasiva de realizar seus exames sem usar agulhas (Figura 2).  Mannino comenta que sua doença exige transfusões sanguíneas mensais, "O ideal seria eu realizar exames de níveis de hemoglobina com frequência, mas como se trata de um aborrecimento a mais - fazer tantos exames entre tantas transfusões -, os médicos costumam apenas estimar quanto vou precisar de transfusão, com base nas tendências do meu nível de glóbulos vermelhos." Utilizando o app, o próprio Mannino fez os primeiros testes, afirma Wilbur Lam, pediatra e hematologista envolvido no estudo. Lam afirma, "Ele tirou fotos de si mesmo antes e depois das transfusões, quando seus níveis de hemoglobina estavam mudando. E isso permitiu refinar constantemente e ajustar a tecnologia em si mesmo de uma maneira muito eficiente. Então, na essência, ele era o próprio teste inicial perfeito em cada passo do desenvolvimento do aplicativo." E complementa, “Este é um app independente e sua precisão está no mesmo nível dos testes disponíveis no momento, sem a necessidade de tirar sangue”.

Figura 2. Exames de sangue são frequentes para o diagnóstico de anemia. Foto: Getty Images.

A ideia inicial é permitir que o usuário controle sua anemia facilmente. Evitando surpresas incômodas como complicações da doença. Na criação do método os pesquisadores usaram aproximadamente 337 pessoas, entre elas pessoas saudáveis e outras com anemia. Baseado nas imagens, um algoritmo foi criado com intenção de identificar padrões de coloração das unhas entre os saudáveis e anêmicos. A unha como local o corpo foi bem escolhida pois não contém melanina, que varia entre as pessoas. Isso poderia causar um viés no método. Uma imagem simples no celular pode dar uma precisão de 97% conforme o constante uso do app. Os pesquisadores afirmam que com, aproximadamente 4 semanas de uso contínuo o app aprende o perfil do usuário e saberá quando esse perfil estará alterado.

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