Pesquisa indica que vacina da tuberculose pode reverter diabetes

A vacina, inventada a quase 100 anos, contém uma versão enfraquecida de um vírus capaz de melhorar o consumo do açúcar no sangue.

Pesquisa indica que vacina da tuberculose pode reverter diabetes
Escrito por: Ms Redação 08 de outubro de 2018 15h11 Comentários

Quase 100 anos depois de ter sido desenvolvida, a vacina Calmette-Guerin (talvez mais conhecida como BCG) continua a surpreender os cientistas com o seu impacto de longo alcance no sistema imunológico humano. Na última pesquisa, uma equipe do Laboratório de Imunobiologia do Hospital Geral de Massachusetts mostrou como a exposição à bactéria na vacina pode restaurar os níveis normais de açúcar no sangue em pacientes com diabetes tipo 1 (DM1), aumentando o apetite dos glóbulos brancos.

As ideias ainda não publicados, definidas para serem apresentadas na Reunião Anual da Associação Europeia para o Estudo da Diabetes de 2018, baseiam-se em trabalhos anteriores sugerindo que uma causa contribuinte da DM1 - uma doença autoimune em que o corpo ataca suas próprias células produtoras de insulina - pode ser uma exposição insuficiente às coisas que o sistema imunológico está destinado a atingir.

"Acredita-se há muito tempo que a mudança para ambientes mais limpos e mais urbanos está envolvida não apenas no desenvolvimento do diabetes tipo 1, mas também no aumento da incidência da doença", disse a autora do estudo, Denise Faustman, em um comunicado.

"Em particular, a redução da exposição a certos micróbios, a conseqüência de um melhor saneamento, maior uso de antibióticos, tamanhos menores de famílias, limpeza de casas, menos exposição diária ao solo e menor exposição a animais domesticados parece ter mudado a função metabólica moderna "

A vacina BCG, que protege contra a tuberculose através da introdução de uma linhagem inofensiva e enfraquecida de bactérias intimamente relacionadas ao Mycobacterium tuberculosis, demonstrou ter o efeito colateral não intencional, mas incrivelmente benéfico, de estimular o sistema imunológico humano como um todo. Pesquisas anteriores mostraram que o BCG pode ajudar as pessoas a combater uma variedade de condições, incluindo muitos tipos de câncer e infecções parasitárias. 

Com base na evidência de que o BCG também é benéfico para a mitigação de distúrbios autoimunes, o grupo da Drª Faustman iniciou um pequeno ensaio clínico em que adultos com DM1 receberam duas vacinas BCG com quatro semanas de intervalo ou dois injeções de placebo. Quatro anos mais tarde, o nível médio de açúcar no sangue dos indivíduos vacinados (n = 9) caiu mais de 18%, quase de volta aos níveis de não doença, sem induzir episódios de hipoglicemia.

Um estudo publicado em junho relatou que os participantes mantiveram essas reduções durante quatro anos adicionais de acompanhamento, durante os quais a média de glicemia de pacientes com placebo continuou subindo. Usando amostras de sangue coletadas desses sujeitos e 230 sujeitos adicionais de DM1 e controle, Drª Faustman e sua equipe também foram capazes de identificar o mecanismo epigenético subjacente ao efeito da vacina: Parece que o BCG faz com que as células mudem da glicose favorecida para a via ATP em um processo menos eficiente chamado glicólise aeróbica, ajudando assim a consumir a glicose remanescente na corrente sanguínea devido à falta de insulina.

E as descobertas mais recentes da equipe revelam outra parte desse quebra-cabeça do metabolismo. Os glóbulos brancos dos pacientes com DM1 consomem menos glicose no sangue do que os não-diabéticos. A taxa é semelhante à que aparece em pacientes com menos exposição microbiana no início da vida. 

"O BCG é um organismo que precisa de muitas fontes de energia. Vive no interior dos glóbulos brancos e eleva a utilização do açúcar ", explica a Drª Faustman.

"As vacinas do BGC, como a própria tuberculose, convertem um sistema linfático deficiente na utilização de açúcar em um processo altamente eficiente, uma restauração semelhante a indivíduos normais sem diabetes".

Sua equipe conclui que suas descobertas abrirão caminho para estudos adicionais e maiores da vacina BCG para o tratamento da DM1.

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