Feto Artificial: Avanço da ciência pode salvar inúmeras vidas

Pesquisadores criaram uma máquina que simula perfeitamente as condições de um útero para ajudar a recuperação e desenvolvimento de crianças prematuras.

Feto Artificial: Avanço da ciência pode salvar inúmeras vidas
Escrito por: Ms Redação 25 de abril de 2017 16h05 Comentários

Em um avanço surpreendente na ciência, pesquisadores desenvolveram um ventre artificial que é capaz de cultivar cordeiros prematuros por até um mês.

Os pesquisadores, do Centro de Diagnóstico e Tratamento Fetal no Hospital Infantil da Filadélfia, criaram um ventre artificial muito mais desenvolvido do que qualquer coisa produzida anteriormente.

Depois de passar por várias tentativas de aprimorar o sistema (incluindo incubadoras de vidro) ao longo de um período de três anos, eles finalmente estabeleceram um modelo que utiliza um saco de filme de plástico conectado a máquinas de troca de gás e sensores.

O sistema imita efetivamente as condições de dentro do útero, com o recipiente sendo preenchido com um líquido único produzido em laboratório que replica líquido amniótico.

Como os pulmões em desenvolvimento são incapazes de respirar oxigênio atmosférico, este passo permite que o feto em desenvolvimento para respirar o líquido amniótico artificial que flui dentro e fora do saco. Ele também contém todos os nutrientes necessários e fatores de crescimento para o desenvolvimento saudável.

Avanços na medicina nos últimos anos têm visto um aumento incrível na taxa de sobrevivência de bebês prematuros, com os bebês nascidos em apenas 23 semanas de gestação dada uma chance de 30 a 50 por cento de sobrevivência.

Mas há um efeito colateral. Infantes prematuras possuem uma taxa de mortalidade muito alta e uma qualidade de vida reduzida.

"Esses bebês têm uma necessidade urgente de uma ponte entre o ventre materno e o mundo exterior", explica Alan Flake, autor principal do artigo publicado em Nature Communications. "Se pudermos desenvolver um sistema extra-uterino para apoiar o crescimento e a maturação de órgãos por apenas algumas semanas, podemos melhorar drasticamente os resultados para bebês extremamente prematuros".

No último estudo, os pesquisadores testaram o novo sistema em cordeiros prematuros, que eram o equivalente a um bebê humano de gestação de 23-24 semanas.

Colocados no saco de película de fluido, os cordões umbilicais foram então ligados a um oxigenador externo que imitava a placenta de uma mãe. Isso permitiu que o próprio coração do feto bombasse o sangue ao redor do corpo e fora do útero, sem a necessidade de uma bomba externa - cuja pressão pode sobrecarregar corações subdesenvolvidos com consequências fatais.

O cordeiro foi selado na bolsa, isolado no ambiente estéril e protegido das mudanças de pressão e luz por 28 dias, durante os quais eles permaneceram saudáveis ??e desenvolveram-se naturalmente, respirando normalmente, abrindo os olhos, movendo-se e até mesmo crescendo a lã.

Os investigadores estão trabalhando agora na adaptação do sistema, incluindo a sua redução para humanos que são tipicamente cerca de um terço do tamanho dos cordeiros. Espera-se que esta pesquisa estabeleça um precedente para como os bebês prematuros são tratados e cuidados.

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