Sudão, o último rinoceronte branco do norte macho, morreu

A subespécie está oficialmente em extinção.

Sudão, o último rinoceronte branco do norte macho, morreu
Escrito por: Ms Redação 20 de março de 2018 21h13 Comentários

O último rinoceronte branco do norte macho morreu.

Isso significa que apenas dois rinocerontes brancos do norte do sexo feminino existem e que conforme a situação atual, esta subespécie está em extinção. Todas as esperanças serão agora fixadas no uso da fertilização in vitro para trazer o rinoceronte de volta da extinção, embora a tecnologia ainda não tenha provado seu valor.

O último macho, chamado Sudão, estava vivendo seus anos na Ol Pajeta Conservancy, no Quênia, depois de ter se mudado de um zoológico tcheco em 2009. Aos 45 anos de idade, ele era considerado um macho velho, mas depois de contrair uma infecção em sua perna direita, as chances estavam realmente contra ele. No final, foi decidido que a melhor opção para o bem-estar do Sudão era sacrificá-lo. 

Quando o Sudão foi pego em estado selvagem em 1973, pensou-se que 500 rinocerontes brancos do norte ainda existissem, com algumas dúzias em cativeiro. Agora são apenas dois.

Isso pode não ser o fim, no entanto. Há enormes esforços para usar os cerca de 20 mil rinocerontes brancos do sul para salvar seus primos do norte. Antes de morrer, os pesquisadores congelaram amostras do DNA do Sudão, incluindo seu valioso esperma. O plano é usar fertilização in vitro para trazer a subespécie de volta da extinção, implantando embriões criados com óvulos das duas fêmeas sobreviventes em rinocerontes brancos do sul substitutos para produzir filhotes. Como isso nunca foi feito com sucesso com os rinocerontes antes, o relógio agora está correndo.

Para o olhar, a maioria não conseguiria dizer a diferença entre um rinoceronte branco do norte e um sulista. A variedade do norte é menor em média, com uma parte traseira mais reta e mais nivelada do que aquelas no sul. Eles também têm um crânio em forma distinta, que é menos côncavo e muito mais plano, e eles têm orelhas e rabos mais peludos. Sua dentição também é distinta da variedade do sul. 

Essas diferenças morfológicas e evidências genéticas para sugerir que as duas populações foram separadas por pelo menos um milhão de anos, levaram a alguns sugerindo que os rinocerontes do norte e do sul deveriam ser classificados como espécies distintas por si mesmos. Se assim for, isso significa que há profundas implicações para a conservação do animal, tornando a perda do Sudão ainda mais significativa e trágica.

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