Peixes que curam corações

Os pesquisadores descobriram que em partes do genoma do peixe existe um mecanismo que é capaz de regenerar tecidos cardíacos, ou seja, pode recuperar o tecido danificado de um coração.

Peixes que curam corações
Foto: Joel Sartore
Escrito por: Ms Redação 15 de dezembro de 2018 14h10 Comentários

Quando você encontra um título desses deve pensar que se trata de poesia ou algo mais poético, não é? Mas devo frustrá-los disso, pelo menos por enquanto. O que queremos mostrar nesse artigo é a descoberta feita por um grupo de pesquisadores da Universidade de Oxford, em relação ao peixe Tetra mexicano (do gênero Astyanax) que vive nos rios do México (Figura 1). Os pesquisadores descobriram que em partes do genoma (conjunto de genes dentro do DNA, responsável por realizar diferentes funções no corpo humano) do peixe existe um mecanismo que é capaz de regenerar tecidos cardíacos. Em outras palavras, pode recuperar o tecido danificado de um coração.

Figura 1. Peixes Tetra mexicanos. Notem a ausência de coloração devido ao hábito de viverem em grandes profundezas e em cavernas. Foto: Joel Sartore.

A líder da pesquisa, Mathilda Mommersteeg e sua equipe, estudaram duas espécies de peixes, a primeira espécie que vive somente em rios e apresenta características de autorregenerarão e a segunda espécie que vive somente em cavernas, que se isolaram há pelo menos 1,5 milhão de anos atrás (Figura 2). Eles capturaram os animais e levaram para o laboratório da universidade e lá comparam a morfologia e o DNA das duas espécies. Durante a pesquisa eles notaram que os genes lrrc10 e caveolina ficavam mais ativos após os peixes de rio terem lesões cardíacas. Foi ai que os pesquisadores perceberam o potencial da descoberta.

Figura 2. Mathilda e sua equipe coletando peixes tetras em cavernas no norto do México. Foto: BHF.

O mais interessante é que esses dois genes estão presentes no corpo humano e que o gene lrrc10 está relacionado a diferentes condições do coração. De acordo com Mathilda, "Acho que este peixe pode nos dizer, em algum momento, como podemos realmente reparar o coração humano. É cedo, mas estamos incrivelmente entusiasmados com esses peixes extraordinários e com o potencial para mudar a vida de pessoas com corações danificados". Eles publicaram o estudo na revista científica Cell Reports. Mediante essa descoberta diferentes perspectivas são criadas para melhorar o tratamento de doenças cardíacas. A insuficiência cardíaca por exemplo, atinge milhões de pessoas ao longo do mundo e se manifesta em forma de ataque cardíaco, o que pode ser tarde. Após o infarto, por exemplo, os genes poderiam ajudar o tecido cardíaco a ser reparado e evitar cicatrizes que atrapalhem o funcionamento do coração.

Um contraponto final, é que esse tipo de descoberta alerta-nos sobre a importância de preservarmos e conservamos os animais. Sobretudo, aqueles animais menos estudados por pesquisadores. Taxonomistas, que são os biólogos que dão nome as espécies trabalham contra o tempo para estudar espécies que possam promover algum benefício para o ser humano. Por isso, é importante conhecer para preservar. Conheçma mais sobre a biologia desse peixe através do vídeo abaixo, não esqueça de ativar as legendas.

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