O recorde mundial que custou vidas e foi um desastre ambiental

A tentativa de bater o recorde do maior número de balões soltos ao mesmo tempo não deu nada certo.

O recorde mundial que custou vidas e foi um desastre ambiental
Escrito por: Ms Redação 30 de setembro de 2018 17h41 Comentários

Em 1986, ama ação de caridade da United Way em Cleveland, Ohio, criou um evento brilhante de arrecadação de fundos e publicidade. O plano era simples, centrado em balões coloridos. Simples o bastante, certo?

Especificamente, a United Way planejava quebrar o Recorde Mundial do Guinness para a maior quantidade de balões lançados simultaneamente. Disneyland em Anaheim detinha o recorde de 1,2 milhões, estabelecido no ano anterior. Esse recorde poderia ser quebrado?

Os organizadores do evento - incluindo Treb Heining, um artista focado em balões, acreditavam que sim, mas também tinham maiores ambições para a ação. Eles também queriam que o recorde trouxesse a Cleveland o reconhecimento merecido.

“Eu acho que esse [evento]”, disse Treb ao noticiário local, “é um excelente exemplo do que a United Way está tentando fazer em termos de dizer, 'Cleveland, é a sua vez. É hora de dizer sim; é hora de dizer que é uma cidade movimentada. '” Um objetivo nobre, de fato.

“Eu acho que esse [evento]”, disse Treb ao noticiário local, “é um excelente exemplo do que a United Way está tentando fazer em termos de dizer, 'Cleveland, é a sua vez. É hora de dizer sim; é hora de dizer que é uma cidade movimentada. '” Um objetivo nobre, de fato.

Os organizadores suspenderam uma rede por um quarteirão da cidade, bem acima da Public Square, no centro de Cleveland, onde ficavam os balões inflados de hélio. Mais de 2.000 voluntários de toda a cidade se reuniram embaixo da rede.

Os voluntários passaram horas enchendo balão após balão, na esperança de chegar a 2 milhões e quebrar o recorde estabelecido pela Disney. Logo após o início do esforço, porém, os desastres começaram a se acumular…

Os voluntários enchiam e amarravam dois ou três balões a cada minuto por horas seguidas acumulando bolhas nos dedos - muitos curativos foram necessária. Outros enfrentaram problemas piores.

Uma mulher, por exemplo, havia amarrado uma coleção de balões em seu relógio de pulso, os balões acabaram levando o acessório embora. E o pior de tudo? Nuvens cinzentas surgiram no horizonte.

A United Way pediu uma liberação antecipada para garantir que os balões não fossem prejudicados pela chuva. Apenas 1,5 milhão haviam sido preenchidos às 13h50, mas isso ainda era suficiente para o recorde. Então, contentes, os voluntários puxaram a rede.

No início, os balões deslumbraram a multidão. Balões azuis, vermelhos, verdes e amarelos giravam para cima em uma exibição linda. "Foi lindo", disse um espectador. "Parecia com confetes subindo." Mas a alegria durou apenas brevemente.

O plano, como a United Way queria, era que os balões flutuassem, se dispersassem e biodegradassem. Esse plano parecia um sucesso quando os balões começaram a subir. Então a tempestade chegou.

Uma frente fria empurrou os balões de volta para o chão, onde alguns entupiram as ruas do centro de Cleveland. Outros se espalharam pela pista no aeroporto de Burke Lakefront, cancelando todos os vôos. Mas isso não foi o pior.

A Guarda Costeira esteve no lago Eerie durante toda a manhã, procurando por dois pescadores desaparecidos depois que o pequeno barco deles virou. Mas no meio da busca, os balões dispersos caíram na água.

Isso tornou quase impossível a busca da Guarda Costeira pelos homens de 40 anos, Skip Sullivan e Raymond Broderick.

Imagine tentar encontrar uma cabeça ou avistar um colete salva-vidas em águas cheias de esferas coloridas. "É como encontrar uma agulha no palheiro", disse um pesquisador da Guarda Costeira. Por dois dias, a Guarda não encontrou sinais dos homens.

Dois dias depois, os dois foram encontrados na praia, mortos. Suas esposas processaram a United Way, argumentando que seus maridos poderiam ter sido encontrados, não fosse a arrecadação de fundos. Este foi um dos muitos processos judiciais que os balões causaram.

Com o passar das semanas, balões estourados e desinflados foram espalhados por toda a costa de Eerie, até mesmo no Canadá. O evento foi um desastre absoluto - mas pelo menos eles conseguiram o recorde, certo?

Errado. O Guinness se recusou a reconhecer o recorde do United Way. A organização não podia permitir que a morte, a destruição e a má organização manchassem o livro dos recordes- então Anaheim continua a detentora da marca.

 

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