O Americano que viu o atentado de 11 de setembro do espaço

Frank Culbertson estava na ISS durante o atentado e pôde ver a fumaça dos prédios em chamas do espaço.

O Americano que viu o atentado de 11 de setembro do espaço
Escrito por: Ms Redação 11 de setembro de 2018 17h57 Comentários

A 17 anos atrás um atentado mudou para sempre a rotina de muitas pessoas no Hemisfério Norte e no Oriente Médio. Os aeroportos não são mais os mesmos, uma guerra de quase duas décadas ainda é travada e o mundo está para sempre marcado.

Porém, uma pessoa em especial teve uma visão e perspectiva única do Atentado de 11 de setembro.

Em 11 de setembro de 2001, Frank Culbertson estava a bordo da Estação Espacial Internacional, fazendo dele o único americano que não estava na Terra na época do infame atentado terrorista. Apesar de estar atordoado com a tragédia ocorrida em seu país natal, o ex-astronauta da NASA e o Comandante da Expedição 3 da ISS começaram a documentar o evento a partir de seu ponto de vista: O Espaço sideral.

A EEI (Estação Especial Internacional, ou ISS na sigla em inglês) orbita cerca de 400 quilômetros acima da Terra e, a partir desse ponto de vista, Culbertson capturou fotografias da fumaça cinza escura vinda do Marco Zero na cidade de Nova York nos minutos e horas seguintes ao ataque ao World Trade Center na parte baixa de Manhattan.

“A fumaça parecia ter uma estranha floração na base da coluna que fluía ao sul da cidade”, compartilhou Culbertson em uma carta após os acontecimentos. “Depois de ler um dos artigos de notícias que acabamos de receber, acredito que estivéssemos olhando para NY no momento ou pouco depois do colapso da segunda torre.”

"Eu não sabia exatamente o que estava acontecendo, mas sabia que era muito ruim porque havia uma grande nuvem de destroços cobrindo Manhattan", disse Culbertson em um vídeo da NASA em 2011. “Foi quando realmente se tornou doloroso porque foi como ver uma ferida no seu país, na sua família e nos seus amigos.”

Culbertson não podia ver nenhuma outra fumaça visível ao percorrer o resto da costa leste, especificamente ao redor de Washington DC

Algumas horas após o ataque terrorista, o instrumento MODIS (Moderate-Imaging Spectroradiometer) a bordo do satélite Terra da NASA mostra a vegetação (vermelho), concreto (azul claro-branco) e os corpos de água circundantes (preto). Os pixels azuis ligeiramente mais escuros mostram a fumaça e os detritos se movendo em direção a New Jersey.

No dia seguinte, Culbertson escreveu que "as lágrimas não correm do mesmo jeito no espaço", quando ele descobriu que seu colega de escola naval Charles "Chic" Burlingame tinha sido o piloto do avião sequestrado que foi jogado contra o Pentágono. Suas reflexões de 12 de setembro de 2001 deram uma ideia da dificuldade de vivenciar uma tragédia tão distante da sociedade:

“É horrível ver a fumaça saindo de feridas em seu próprio país a partir de um ponto de vista tão fantástico. A dicotomia de estar em uma espaçonave dedicada a melhorar a vida na Terra e ver a vida sendo destruída por atos tão intencionais e terríveis é chocante para a psique, não importa quem você seja. E saber de que tudo será diferente do que quando lançamos em relação quando pousarmos é um pouco desconcertante.”

Os três integrantes da Expedition 3, Culbertson está no centro da foto.

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