Curioso! Quatis estão usando sabonetes para se higienizarem.

Um grupo de quatis estão usando sabonetes, sabão e detergentes para se higienizarem. O acontecimento foi registrado na Ilha do Campeche em Florianópolis.

Curioso! Quatis estão usando sabonetes para se higienizarem.
Foto: Aline Gasco
Escrito por: Ms Redação 21 de setembro de 2018 14h52 Comentários

Apesar de parecer estranho, nós humanos usamos sabonetes, shampoos e perfumes em nossos animais domésticos. Isso para manter a higiene deles em dia e evitar diferentes doenças. Mas alguém já viu algum animal silvestre (que vivem solto na natureza) usar algum desses produtos? Pois bem, esse fato interessante foi relatado pela pesquisadora brasileira Aline Gasco, que encontrou um grupo de quatis usando sabonetes, sabão e detergentes para se higienizarem. A ideia da pesquisadora naquele dia era sair e estudar o período em que as fêmeas se separam dos machos para ter seus filhotes em outros locais (Figura 1).

Figura 1. Quanti usando sabonete para se higienizar. Foto: Aline Gasco.

De acordo com a Aline e outros pesquisadores, os quatis estavam utilizando esses produtos afim de se protegerem e se medicarem contra ectoparasitas (carrapatos, piolhos, pulgas), fungos e bactérias. O acontecimento foi registrado na Ilha do Campeche em Florianópolis. Mas a grande pergunta que fica é: algo explica o uso desses produtos? De acordo com a supervisora de Aline, a pesquisadora Patrícia Monticelli, após perceberem que esses quatis tinham interesse pelos produtos sanitários elas se perguntaram: o que explica o uso de por esses animais? Patrícia comenta, "Fomos então atrás de outros pesquisadores, que pudessem nos ajudar a fazer uma coleta de dados cuidadosa." Depois de conversar com outros colegas especialistas, as pesquisadoras acreditam que, "Os produtos utilizados pelos animais são levados para a ilha para limpeza e manutenção dos espaços e estruturas usados pelos turistas e visitantes". Normalmente, o ato de esfregar os produtos pelo corpo dos quatis é chamado de unção.  Esse ato, de acordo com as pesquisadoras, "É realizado entre o grupo em sessões que duram de alguns segundos até cinco minutos. Normalmente, usam nas patas, boca, nariz e os dentes para aplicá-los na região genital e na cauda. É nessas áreas úmidas e quentes do corpo que normalmente se desenvolvem bactérias e fungos."

As pesquisadoras fazem ainda algumas observações. Para elas, essa espécie apresenta comportamento “novo” e parece ser um tipo de variação da cultura de automedicação desses animais. Além disso, o estudo mostra que esses animais usam automedicação na Ilha a pelo menos mais de uma década. O que os quatis estão fazendo agora é o uso de “produtos não naturais” no processo de unção. De acordo com as pesquisadoras, "Até o momento, supomos que esse comportamento possa ter surgido pela interferência humana, pois eles estão em constante contato com os moradores da ilha, que apresentaram indiretamente os produtos de higiene a eles. Acreditamos que o efeito do uso do sabão tenha se disseminado entre os membros do grupo pela observação curiosa deles, como também pelo contato social durante a alo-catação (mordiscar ou coçar um ao outro)".

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