Cientistas podem ter descoberto um "sexto sabor"

Que tal provar algo com sabor "Cálcio"?

Cientistas podem ter descoberto um
Escrito por: Ms Redação 04 de janeiro de 2018 23h11 Comentários

Pergunte à maioria das pessoas quantos gostos nós, humanos, podemos identificar e eles provavelmente lhe dirão cinco: doce, azedo, salgado, amargo e umami. Os quatro primeiros estão por ai durante muito tempo, com o amargo sendo descrito pelo filósofo grego antigo Democrito a 2,5 mil anos atrás. Umami, por outro lado, foi apenas "descoberto" em 1908. Mesmo assim, não foi cientificamente reconhecido e umami (que significa "delicioso" ou "gostoso" em japonês) não se tornou "oficial" até 2002.

Agora, de acordo com novas pesquisas de cientistas da Universidade da UC Santa Barbara (UCSB) e da Coréia, pode haver um sexto sabor para adicionar ser adicionado à lista: Cálcio.

Então, o que é o gosto de cálcio? Aparentemente, os humanos descrevem isso como um pouco amargo e azedo. Você pode querer pensar em alimentos com alto teor de cálcio, como o leite (ou qualquer outra coisa láctea), couve e sardinha.

O importante para saber sobre o cálcio é que muito desta substância e pouco desta substância pode ser perigoso. Isso significa que ser capaz de sentir cálcio pode ser essencial para nossa sobrevivência.

Para sua pesquisa, publicada na revista Science Neuron, a equipe usou moscas de vinagre - um organismo que (como os humanos) pode provar cálcio. Estas moscas (novamente, assim como os seres humanos) precisam de uma quantidade ideal de cálcio para sobreviver. No entanto, embora eles tendem a rejeitar alimentos com alto teor de cálcio, eles parecem surpreendentemente ambivalentes em relação aos alimentos com baixo teor de cálcio.

"Acontece que as moscas da fruta não têm um mecanismo para detectar baixo teor de cálcio, embora seja bom para eles, mas eles estão tentando se proteger contra consumir muito cálcio", disse o autor principal Craig Montell, da Universidade Molecular, Celular e Desenvolvimento da UCSB Departamento de Biologia e Neurociências, em um comunicado.

Os cientistas identificaram três neurônios de gosto chamados neurônios de receptores gustativos (GRNs) necessários para detectar cálcio, e então removeram alguns desses de algumas das moscas. Quando expostos a uma placa de petri contendo açúcar de um lado e uma mistura de açúcar e cálcio, as moscas mutantes não conseguiram distinguir entre os dois ao ponto de consumirem muito cálcio, desenvolveram problemas de saúde e, finalmente, morreram. As moscas que não sofreram a remoção do neurônio, entretanto, evitaram o lado com alto-cálcio do prato.

"Surpreendentemente, descobrimos que a evasão de cálcio ocorreu através de dois mecanismos: ativação de uma classe única de GRNs, distintos daqueles que detectam compostos amargos e que causam um sinal de parada quando ativados. Além disso, o cálcio inibe os GRNs ativados por açúcar ", explicou Montell.

"Nos seres humanos, o alto teor de cálcio está associado a muitas doenças e pode até ameaçar a vida. Nossos resultados sugerem que o gosto de cálcio pode funcionar principalmente como dissuasor em uma ampla gama de animais, incluindo seres humanos ", acrescentou.

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