Brasiliestes Stardusti: Mamífero brasileiro com nome de estrela

O roedor recebeu o nome do grande artista David Bowie.

Brasiliestes Stardusti:  Mamífero brasileiro com nome de estrela
Escrito por: Ms Redação 12 de junho de 2018 14h34 Comentários

Conheça o Brasilestes stardusti - o mamífero mais antigo do Brasil. Pesquisadores nomearam a misteriosa (e agora extinta) criatura em homenagem ao alter-ego de Bowie, Ziggy Stardust, e descreveram sua nova descoberta em um artigo publicado na revista "Royal Society Open Science".

Não se sabe muito sobre os Brasilestes. Tudo o que restou da espécie é um dente pré-molar fossilizado, que mede 3,5 milímetros de cima a baixo e foi encontrado em um afloramento rochoso da Formação Adamantina, em General Salgado, São Paulo. Os dentes são a parte mais resistente do esqueleto de um mamífero e não é incomum que espécies extintas sejam descritas com base em apenas um dente fossilizado. No entanto, os pesquisadores não são capazes de dizer com total certeza qual grupo de mamíferos esta criatura em particular também pertencia, embora suspeitassem que fosse placentária.

"O dente é pequeno e incompleto: as raízes estão faltando", disse a primeira autora e paleontóloga Mariela Cordeiro em um comunicado.

"Pequeno, mas não minúsculo", acrescentou ela. "Apesar de ter apenas 3,5 mm, o dente de Brasilestes é três vezes maior que todos os dentes de mamíferos do período Mesozóico conhecidos. Na era dos dinossauros, a maioria dos mamíferos era do tamanho de ratos. Brasilestes era muito maior, mais ou menos do tamanho de um gambá ". Isso é aproximadamente o mesmo tamanho que um gato doméstico normal.

Os pesquisadores podem não saber como eram os brasilietes, mas sabem que eles viveram no que é hoje o noroeste do estado de São Paulo e existiam durante o período cretáceo de 87 a 70 milhões de anos atrás.

Neste ponto da história, o planeta era mais quente do que é hoje, as calotas polares eram inexistentes, as plantas florescentes estavam emergindo e os dinossauros, incluindo o Austroposeidon magnificus, percorriam o Brasil. Tudo que os pesquisadores podem dizer, é que ele é o único mamífero brasileiro conhecido por ter vivido ao lado dos dinossauros.

O fragmento ósseo foi descoberto um mês antes da morte de Bowie, em janeiro de 2016, e os pesquisadores decidiram nomear a nova criatura em sua homenagem.

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